Causas de la caries

Las caries son causadas por la acción de bacterias que dañan la superficie dura (esmalte) de los dientes, un proceso que puede ocurrir sin que sienta molestias. El proceso de la caries no tiene un resultado inevitable, y diferentes individuos serán susceptibles a diferentes grados dependiendo de la forma de sus dientes, hábitos de higiene oral, y la capacidad amortiguadora de la saliva. La caries puede ocurrir en cualquier superficie de un diente que está expuesta a la cavidad oral. La caries puede progresar a las capas más profundas de los dientes en los siguientes pasos:

  • Formación de placa. La boca, como muchas otras partes del cuerpo, naturalmente, contiene muchos tipos de bacterias. Algunas de estas bacterias prosperan con alimentos y bebidas que contienen determinados tipos de azúcar, también conocidos como hidratos de carbono fermentables. Cuando estos azúcares no se limpian de los dientes, las bacterias rápidamente comienzan a alimentarse de ellos y a producir ácidos. Las bacterias, el ácido, trozos de comida y la saliva se combinan en la boca para formar una sustancia pegajosa, llamada placa, que recubre los dientes. La placa es un poco áspera y es más notable en los molares posteriores, especialmente cerca de las encías. La placa que no se elimina de los dientes se convierte en una sustancia llamada sarro. La placa y el sarro irritan las encías, dando como resultado la gingivitis y la periodontitis.
  • Ataques de la placa. Los ácidos de la placa eliminan minerales (desmineralizan) la superfície dura del diente, el esmalte. Esta erosión provoca pequeños orificios o perforaciones en el esmalte. Una vez que el esmalte se desgasta, las bacterias y el ácido puede llegar a la siguiente capa de los dientes, llamada dentina. Esta capa es más suave y menos resistente al ácido que el esmalte.
  • Continuación de la destrucción. Como la caries dental continúa, las bacterias y los ácidos continuan su marcha a través de los dientes, pasando al lado del material de diente interno (pulpa) que contiene nervios y vasos sanguíneos. La pulpa se inflama y se irrita por las bacterias. El hueso que sostiene los dientes también pueden verse afectado. Es posible que tenga dolor de muelas intenso, sensibilidad, dolor al morder o síntomas parecidos. Su cuerpo también puede responder a estos invasores bacterianos mediante el envío de glóbulos blancos para combatir la infección. Esto puede resultar en un absceso dental.